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Research project (§ 26 & § 27)
Duration : 2019-04-01 - 2022-03-31

In dem dreijährigen Forschungsprojekt geht es um die LebensQUALITÄT und den LebensRAUM im Römerland Carnuntum im Jahr 2040 – und um Wege dorthin. Die Region Römerland Carnuntum liegt im Brennpunkt globaler sowie inter- und transnationaler Interessen. Der Flächenbeanspruchung und Druck von außen auf diese kleinteilige, sensible Region steigen in einem bisher nicht gekannten Ausmaß. Durch gemeinsames, zukunftsorientiertes Handeln aller Gemeinden in der Region sollen wirtschaftliche, als auch soziale und ökologische Interessen in einer Weise aufeinander abgestimmt werden, die die Lebensqualität der Menschen heute und in Zukunft nicht nur erhält, sondern auch weiter ausbaut. Modelle des Miteinanders der Gemeinden sollen entwickelt, die Selbstorganisationsfähigkeit und (wirtschaftliche) Unabhängigkeit der Mitgliedsgemeinden gestärkt werden. Denn verbindliche, auf nachhaltige Sicherung der Lebensqualität ausgerichtete, regionale Zusammenarbeit funktioniert auf Dauer nur, wenn dadurch die einzelne Gemeinde gestärkt wird. Um das zu erreichen braucht es neue Herangehensweisen. Diese will die Region gemeinsam mit ihren Partnern - dem Club of Rome Carnuntum, der Universität für Bodenkultur und der Technischen Universität Wien – in einem Forschungsvorhaben für nachhaltige, regionale Transformation entwickeln. Das von der Abteilung für Wissenschaft und Forschung des Landes Niederösterreich für drei Jahre finanzierte Projekt startet im Frühling 2019. Im Zuge des transdisziplinären Forschungsprojektes, in dem wissenschaftliches und praktisches Wissen verbunden werden, sollen regionale Prozesse der Selbstermächtigung und Selbstorganisation für zukunftsgerichtetes, transformatives Lernen und Handeln ko-kreativ, also durch Teilen von Wissen und Können verschiedener Menschen, entwickelt, implementiert und systematisch getestet werden. Als Fallbeispiel dient der neu gegründete Club of Rome Carnuntum, der sich im Auftrag und in Zusammenarbeit mit dem Regionalentwicklungsverein Römerland Carnuntum der Forschung, Entwicklung, Bildung und dem Erfahrungsaustausch zum Thema regionale Transformation und Nachhaltigkeit widmet. Mit dem „Club of Rome Carnuntum“ soll ein Modell der geistigen und nachhaltig wirksamen Regionalentwicklung in der LEADER-Region Römerland Carnuntum verwirklicht werden. Die methodische Basis des Projektes bilden ein partizipativer Szenarioprozess zur Formulierung einer Vision für die Region als Modellregion für Transformation, der Einsatz von Serious Games zur Identifikation und zum spielerischem Ausprobieren von Handlungspfaden und die Implementierung konkreter Vorhaben im Rahmen von zwei Reallaboren. Darüber hinaus will dieses Projekt durch eine umfassende Begleitforschung den Zusammenhang zwischen sozialem Lernen und transdisziplinärer Transformationsforschung projektbegleitend systematisch erheben.
Research project (§ 26 & § 27)
Duration : 2019-04-01 - 2022-03-31

European agricultural landscapes are undergoing profound changes, often at great environmental costs including biodiversity and ESS. No schemes are available to identify landscape specific ecological infrastructures which are needed to safeguard biodiversity and ESS, conserving the adaptability of the ecological system to changing land uses. The aim of the project is to develop a comprehensive protocol, with a focus on the agricultural system to characterise the potential of impact and conservation strategies. This includes the production perspectives and their ecological implications, and the potential obstacles to implement biodiversity and ESS conservation schemes. A coherent set of economic and ecological models will be combined to design scenarios, in close cooperation with stakeholders, integrating various spatial scales, e.g. from field to landscape. Case study areas in four European countries will represent various settings. The primary focus will be on stakeholder initiatives, especially from agriculture, which have already begun implementing biodiversity and ESS conservation schemes into the agricultural production processes. Crucial research activities, including stakeholder input, will analyse the current agricultural production and future options, including adaptations to climatic changes and agro-technological progress. The results will reveal potentials and limitations on what the agriculture can do to maintain the ecological infrastructure within a landscape. This includes various levels, from farms to policy, offering paths to the most cost efficient implementation of resilient ecological infrastructures. These model combinations, co-designed by stakeholders, constitute scientific advancements and will cover a variety of biodiversity and ESS of landscape specific importance. Most importantly, the agricultural production systems will be adequately integrated. This approach will be of political interest by identifying goals and actions on the scale of various fields of action to safeguard sustainable development of agricultural landscapes.
Research project (§ 26 & § 27)
Duration : 2018-12-01 - 2021-11-30

The coffee value chain is rather long: Typically, coffee is grown by smallholder farmers, traded through buyers to roasters and retailer until it reaches the consumers. Challenges along the chain include poverty among coffee producers, little flow of information between the chain actors as well as concentration of power among a little number of gate keepers, usually located in the Global North. Therefore, some actors co-established relational value chains aimed to increase communication and learning processes between value chain actors, based on direct contacts or internet platforms. Following Polanyi’s concept of social embeddedness, relational coffee value chains are trying to increase the social proximity of actors. The research aims to scrutinize strategies to create social proximity in geographically long coffee value chains and to understand their effects on challenges of the coffee market. The embeddedness concept should be operationalized by creating a scale to measure social proximity. The extent/quality of proximity for conventional and relational coffee value chains should be assessed. Three case studies of relational value chains and one control case of a conventional chain are selected for comparison. Using convention theory, the analysis of conventions present at each nod of the value chain should give insights into how economic actions are justified and if/how social proximity is related to the homogeneity of quality perceptions of the chain actors. The assumption is that in chains with a higher level of social proximity, actors share more homogenous quality perceptions which might improve organoleptic coffee quality and environmental/social production standards among producers. The case study will also look into possible challenges that could result from increased social proximity. This PhD study aims to contribute insights into the potential of socially proximate and relational coffee value chains to address challenges in the coffee sector.

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